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科技泡沫会破灭吗?从铁路历史中可以找到答案

2018-11-22| 发布者: 小编|来源: 网络

摘要: 编者按:科技企业在美国固然一时风头无量,但历史上“镀金时代”的铁路企业,未必不是它们将来的下场。本文作者ALEXISC.MADRIGAL,原文标题WhentheTechMythologyCollapses。...

编者按:科技企业在美国固然一时风头无量,但历史上“镀金时代”的铁路企业,未必不是它们将来的下场。本文作者ALEXISC.MADRIGAL,原文标题WhentheTechMythologyCollapses。

曾几何时,硅谷是经济皇冠上的宝石。坐落在硅谷的企业成绩斐然,文化宽松而令人兴奋,谈笑间设计的产品轻易地改变了人们的生活方式。尽管存在着隐私泄露的隐患,但它们仍是美国最受欢迎的企业,创始人也都是传奇人物。

过去几周就像是过去两年的缩影。首先,《纽约时报》发表了一篇轰动一时的文章,内容是关于谷歌存在的性骚扰问题。这篇文章把责任都推到了企业自身和创始人兼首席执行官LarryPage身上。然后,亚马逊新总部所在地也揭晓了,引来了一连串的批评:为什么市政当局挤破脑袋要补贴世界上最富有的人?最后,昨天,《纽约时报》发表了一篇文章,揭示了Facebook对自身平台成为犯罪温床可能性的漠视。(在今天的一份声明中,Facebook的董事会称此报道“极不公平”。)

在加州,旧金山的选民以压倒性优势通过了一项税收法案,旨在从科技公司那里收税以帮助缓解该市日益严重的无家可归者的问题。在湾区另一面,奥克兰的选民通过了一项累进财产转移税法案,向涌入湾区的巨额财富开刀。

在当地和全国范围内,科技企业已经从神坛上跌落。硅谷的企业不仅和任何一家老派石油或军工企业一样肮脏,而且由于硅谷独有的创始人崇拜,这些企业几乎是由极少数人控制的。Facebook就是其中的典型代表。

关于这些企业的坏消息什么时候才是个头呢?如果这些企业仍不知改正,使用它们产品的人又该怎么从科技构建的平台中脱身呢?

科技企业今秋的失宠在历史中并非个案。曾经有一段时间,美国人喜欢谈论横贯大陆的铁路就像我们喜欢谈论互联网一样。正如斯坦福历史学家RichardWhite所说,横贯大陆的铁路是现代化的缩影。“美国人热爱铁路,因为铁路定义了这个时代。最近对互联网大肆渲染的那种溢美之词过去也曾用在铁路的身上。”

但后来大家发现,企业家们为铁路带来的创新——金融机制、定价创新和政治技巧——对公众、对合众国、甚至对企业自己都有害,只有那些创新者坐收渔利。于是乎,铁路企业成了美国最受鄙视的机构之一,这也是“垄断”一词现在内涵如此可怕的核心原因。

美国人不再喜欢铁路企业以及它们帮助开创的镀金时代,铁路变成了腐败和垄断的代名词。虽然铁路神话最终破灭,但并未妨碍一些人从中获利并腰缠万贯——其中包括斯坦福大学的创始人LelandStanford,有趣的是,也正是他的“遗产”为当今许多行业颠覆者提供了高等教育。

今天,Zuckerberg,JeffBezos,LarryPage,SergeyBrin这些伟大的互联网公司的创始人正在经历新时期的“镀金时代”。在创建了Facebook、亚马逊和谷歌之后,这些人看到自己的公司遭遇了汹汹民意。但他们的传奇故事仍在继续,其根源在于他们财富的力量和慈善的庄严。Zuckerberg的身价是537亿美元,Page的身价是518亿美元,Bezos的身价是1338亿美元。因此,不管你说什么,他们都已经建立起了具有历史意义的帝国——不管这些帝国最终的归宿究竟是什么。

编译组出品,编辑:郝鹏程

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